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Los latinos podrían definir quién ganará en Virginia

Ione Molinares
CNN Español

Virginia hoy es un estado morado. En el argot político informal, así se le dice a aquellos en los que a veces ganan los republicanos (representados con el color rojo) y otras, los demócratas (que usan el color azul).

Y si hay un estado en el que los latinos podrían decidir la elección presidencial de noviembre es Virginia.

Por años, fue considerado un bastión republicano. Pero el rápido crecimiento de las últimas décadas, especialmente en el norte del estado, al sur de la capital, ha cambiado la ecuación, por ser una zona de tendencia demócrata. Sin embargo, el resto del estado sigue siendo conservador y esa dinámica ha puesto a Virginia en una situación interesante para los analistas políticos.

Los hispanos también han sido parte de ese crecimiento y en 2016, los votantes latinos podrían determinar quién se lleva los 13 votos electorales que otorga Virginia. Los latinos constituyen el 9% de la población del estado, un poco más de 759.000 personas, de acuerdo con las cifras de 2014. Según el estudio exclusivo para CNN en Español del Centro de Estudios Latinos, Latinoamericanos y Caribeños de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CLACLS), el 43% – más de 327.000 personas- es mayor de edad, pero aún no posee la ciudadanía estadounidense. Y el 38% de los hispanos – o unos 291.000- está habilitado para votar.

Virginia Spanish Figure 13

Walter Tejada, miembro de la Junta del Condado de Arlington hasta el año pasado (una especial de Concejo Municipal), describe a Virginia como un “estado de dos caras, ya que el norte tiene una cara más diversa, en la cual el voto latino incrementa y tiene números más grandes”.

Tejada, el primer latino elegido en la Junta de Arlington, a solo minutos de Washington, dice que desde la elección presidencial pasada, ha aumentado “el número de personas elegibles para votar y el electorado ha cambiado alrededor del estado también”, porque apunta que la comunidad latina y el votante hispano han crecido igualmente en el sur “en la parte de Richmond, Virginia, Beach, Roanoke, Harrison. Entonces creo que ahora hay más influencia del voto latino en todo el estado”.
El electorado hispano es de tendencia demócrata. Según las encuestas a boca de urna de 2012, el 64% de los votantes hispanos optó por ese partido. Barack Obama ganó en ese estado por 3,9% del voto popular.

Ese mismo año, los latinos fueron el 2,7% del electorado en el estado… y el estudio de la Universidad de la Ciudad de Nueva York proyecta que pasen a ser el 3,3% en noviembre de 2016. Y por ello, serían determinantes en una elección reñida por los 13 votos del colegio electoral.

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