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La apatía, en el centro del electorado hispano en Carolina del Sur

 Ione Molinares
CNN en Español

Como todas las mañanas, Karyme Zuryta tiene una lista de solicitudes de sus oyentes en La Jefa 94.9 FM de Carolina del Sur.

Desde hace 5 años es DJ en esta emisora de Greenville, una de las ciudades que ha sido testigo del rápido crecimiento de los hispanos en el estado.

“Tenemos comunidad de todos los lados: cubanos, la comunidad puertorriqueña en Greenville está creciendo tremendamente, la comunidad mexicana yo diría que es la más fuerte”, dice Karyme, quien por sus años en esta estación de música variada, ya ha perdido un poco su acento mexicano.

Y su percepción no es equivocada.

El estudio exclusivo para CNN en Español del Centro de Estudios Latinos, latinoamericanos y Caribeños de la Universidad de Nueva York, dice que los mexicanos constituyen el 61% de la población en Carolina del Sur. En 1990 se contaban unos 10.000 y para 2014 ya eran unos 167.000mexicanos en el estado.

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Los puertorriqueños representan el 13,3% de los hispanos. Los datos de 2014 dan cuenta de unos 36.000 y son el segundo grupo más grande en Carolina del Sur. Y en los últimos años han superado a otros grupos como los colombianos.

Con el crecimiento vienen retos.

Paola Gutiérrez trabaja desde hace varios años con la comunidad como directora de Programas de PASOs, una organización dedicada a mejorar los servicios de salud de los inmigrantes.

“Se necesitan oportunidades de liderazgo, líderes en la comunidad latina, también recursos de educación e información”, apunta Gutiérrez, recalcando que una parte importante de la población es menor de 5 años y que los padres además “necesitan asesoría legal, un taller para saber cómo integrarte mejor, para saber cómo integrarse a la comunidad”.

Esta creciente comunidad ha llegado a Carolina del Sur atraída por los trabajos y el bajo costo de vida. Y en las calles de Greenville muchos se la ingenian, con ventas informales de comida en la calle o en las casas. Como el popular restaurante casero de Jaqueline Aguilar, quien llegó hace 4 años a Greenville.

“Teníamos unos amigos que trabajan en la construcción”, recuerda Aguilar. “Empezamos a hacerles de comer y ellos mismos nos fueron recomendando con sus amigos”.

Su sueño es abrir un restaurante, pero ahora le preocupa la retórica que escucha en la campaña electoral y espera que quienes puedan hacerlo, voten en estas elecciones, ya que ella, como muchos en Carolina del Sur, son indocumentados.

Pero el crecimiento demográfico no refleja un aumento del electorado hispano. Pese a que hoy son el 5,35% de la población, su porcentaje como electorado es mucho menor. El estudio indica que aunque creció de 0,7% en 1990 a 2,7% en 2014, su participación en las urnas no llega ni al 1% del electorado estatal.

CUNY SOUTH CAROLINA-SP

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