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Grupo de hispanos lucha contra la “desidia” del voto latino en Arizona

CNN en Español
Valeria Fernández

Mercedes Zamudio practica en inglés para su examen de ciudadanía. Lo hace con su nieta Liliana, de 7 años, en la mesa de la cocina en su casa de Phoenix.

“¿Cuál es una de las razones por la que los colonos vinieron a Estados Unidos?”, pregunta su nieta. Zamudio responde: “por la libertad.”

El voto de los latinos como Zamudio podría definir las elecciones presidenciales este año en Arizona, según un estudio de Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY) y CNN. Sin embargo, ese mismo reporte advierte que no todos los que pueden votar se inscribieron y a la hora de acudir a las urnas, muchos optan por quedarse en casa.

En Arizona cientos de aspirantes a ser ciudadanos tienen la esperanza de hacer la diferencia con su voto en estas elecciones. Muchos de ellos, motivados por dejar atrás políticas contra los inmigrantes que afectan a sus familias.

Zamudio, de 54 años, asiste desde hace tres meses a la clase de ciudadanía que ofrece la organización LUCHA (Viviendo Unidos por un Cambio en Arizona), con el objetivo de pasar el examen requerido para ser ciudadana.

“Nos sentimos como en familia todos los que vamos, porque alguien lo pasa, todos nos ponemos felices porque es una persona más que va a votar, un ciudadano más que va a representarnos”, dijo la mexicana.

Desde 2013, cerca de 400 estudiantes han pasado por sus aulas, de acuerdo con la organización LUCHA.

El potencial de estos nuevos votantes latinos puede ser decisivo en estas elecciones, para cambiar el color político de un estado tradicionalmente republicano a demócrata, según CUNY.

En las últimas elecciones presidenciales, los latinos de Arizona votaron en 79 % a favor del presidente Obama. Aún así, el candidato republicano Mitt Romney triunfó en el estado con 9 de diferencia, de acuerdo con el reporte.

Zamudio se inclina por un candidato demócrata y está segura de que votará en contra de Donald Trump.

“Como nosotros ya estamos, como quien dice grandes, pero mis nietos, mis hijos, la generación que viene, queremos lo mejor para ellos, y él no, él quiere hacer el muro,” dijo.

Zamudio llegó a Estados Unidos sin documentos hace 30 años, para reunirse con sus padres,que ya vivían legalmente en este país. Pero el proceso para lograr la ciudadana, que inició en 1997, se tardó mucho tiempo. Sus padres eran residentes legales –tenían la llamada “green card”. Recibir una visa de residente para un familiar es un proceso que involucra listas de espera por país y en ese entonces, podía tardarse más de 15 años. En 2010, aún estaba en lista de espera para su visa.

Atemorizada por la amenaza de leyes más duras contra los inmigrantes indocumentados, Zamudio decidió solicitar su residencia por otra vía, a través de su hijo que es ciudadano estadounidense y que con 24 años, ya cumplía el requisito de la mayoría de edad para solicitar a su madre. Ese trámite, según la ley, no tiene plazos de espera. 

Arizona cuenta con un electorado de más de 1 millón de latinossegún el estudio de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, gracias al crecimiento demográfico de la población de origen mexicano, como la familia de Zamudio. Esos votantes representan casi el 22 % del total del electorado del estado.

Sin embargo, el estudio de CUNY proyecta que solo el 41 % de los votantes hispanos que pueden ejercer su derechoacudirá a las urnas en noviembre. 

La desidia o el desinterés de los que sí pueden votar frustra mucho al esposo de Zamudio,que aún es indocumentado y no puede hacerlo.  

“Se siente uno un poco defraudado, siendo que ellos tienen la posibilidad de ejercer el voto y no sé porqué no lo hacen, tienen que tomar la decisión de ir a votar dar a conocer su voz y luchar por los demás,” dijo Horacio Valle, de 56 años. Valle lleva casi 40 años en Estados Unidos, pero siempre había pensado en regresar a México. Ahora la esperanza de solucionar su situación legal es a través de su esposa.

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