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Los votantes latinos de Ohio pueden tener la llave de la Casa Blanca

from: CNN en Español  
by Jaqueline Hurtado

Es martes en la mañana en restaurante mexicano Jalisco en Columbus, Ohio y Víctor Sandoval prepara sus especiales del día.

Cuando entras a la cocina, tus ojos sienten el aroma de la recién cortada cebolla, una sensación que dura poco cuando pasas a la mujer que está picando el cilantro. Estos son ingredientes que usan en la salsa de la casa, una receta que Sandoval usadesde hace décadas.

Sandoval llegó a los Estados Unidos proveniente de México en 1986, cuando tenía 18 años. Se convirtió en ciudadano estadounidense en 1993 y ha vivido en diferentes partes del país, pero eventualmente se mudó a Ohio, en donde la población latina está creciendo.

“Columbus es un buen mercado para los restaurantes”, dice. “Si habían mexicanos pero no habían muchos, y ahorita hay bastantes más e incluso hay mucha oportunidad de trabajo para progresar. El mercado está limpio y libre y se puede hacer mucho”.

Sandoval tiene dos restaurantes y dice que por esa razón votará el 8 de noviembre por el candidato presidencial que puede mejorar su vida empresarial.

“(Es) muy importante porque somos muchos latinos y nuestro voto cambiaría el rumbo de las elecciones y necesitamos alzar nuestra voz para que nos escuchen y poder aprovechar los beneficios que ofrece cada partido”.

Sandoval está registrado como republicano, pero añade que “eso no significa que tiene que votar por ese, porque siempre voto por el partido que me ofrece más beneficios a mí y a mi familia”.

Sandoval dice que nunca ha votado por la opción que siempre presenta algún partido. Sandoval fue uno de los latinos que ayudó a Obama a ganar el Estado del Castaño tanto en 2008 como en 2012. En ese entonces, dice que pensó que Obama iba a impulsar una reforma de inmigración, un tema que a Sandoval le interesa.

En las últimas dos décadas, el ojo electoral en elecciones presidenciales se ha enfocado en Ohio. Un estudio de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY) encargado por CNN en Español indica que 1,8% de los votantes en Ohio en las elecciones presidenciales de 2012 eran latinos. Obama ganó ese estado por un 1,9%.

Cuatro años más tarde, el incremento de la población indica que alrededor de 2,2% de los votos serán de electores latinos. A pesar de que la población hispana en Ohio es reducida, el estudio muestra cómo los latinos pueden ser un factor decisivo en esta elección presidencial.

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